Poet: Kannadasan

பிறப்பின் வருவது யாதெனக் கேட்டேன்
 பிறந்து பாரென இறைவன் பணித்தான்!

piRappin varuvadhu yaadhenak kaettaen
piRandhdhu paarena iRaivan paNithaan!

What comes after birth? I asked
Be born and you will know! God instructed

படிப்பெனச் சொல்வது யாதெனக் கேட்டேன்
 படித்துப் பாரென இறைவன் பணித்தான்!

padippena solvadhu yaadhenak kaettaen
padithup paarena iRaivan paNithaan!

What is that which is called learning? I asked
Learn to find out! God instructed

அறிவெனச் சொல்வது யாதெனக் கேட்டேன்
 அறிந்து பாரென இறைவன் பணித்தான்!

aRivena cholvadhu yaadhenak kaettaen
aRindhdhu paarena iRaivan paNithaan!

What is that which is called wisdom? I asked
Seek and acquire to find out! God instructed

அன்பெனப் படுவது என்னெனக் கேட்டேன்
 அளித்துப் பாரென இறைவன் பணித்தான்!

anbenap paduvadhu ennenak kaettaen
aLithup paarena iRaivan paNithaan!

What is it that which is termed kindness? I asked
Bestow it to others to know! God instructed

பாசம் என்பது யாதெனக் கேட்டேன்
 பகிர்ந்து பாரென இறைவன் பணித்தான்!

paasam enpadhu yaadhenak kaettaen
pagirndhdhu paarena iRaivan paNithaan!

What is that which is called affection? I asked
Share it to find out! God instructed!

மனையாள் சுகமெனில் யாதெனக் கேட்டேன்
 மணந்து பாரென இறைவன் பணித்தான்!

manaiyaaL sugamenil yaadhenak kaettaen
maNandhdhu paarena iRaivan paNithaan!

What is the bliss experienced in marriage? I asked
Get into a wedlock to find out! God instructed!

பிள்ளை என்பது யாதெனக் கேட்டேன்
 பெற்றுப் பாரென இறைவன் பணித்தான்!

piLLai enpadhu yaadhenak kaettaen
petRup paarena iRaivan paNithaan!

What is the point of bearing children? I asked
Beget a child to find out! God instructed

முதுமை என்பது யாதெனக் கேட்டேன்
 முதிர்ந்து பாரென இறைவன் பணித்தான்!

mudhumai enpadhu yaadhenak kaettaen
mudhirndhdhu paarena iRaivan paNithaan!

What is old age? I asked
Grow old to find out! God instructed!

வறுமை என்பது என்னெனக் கேட்டேன்
 வாடிப் பாரென இறைவன் பணித்தான்!

vaRumai enpadhu ennenak kaettaen
vaadip paarena iRaivan paNithaan!

What is destitution? I asked
Deteriorate to find out! God instructed!

இறப்பின் பின்னது ஏதெனக் கேட்டேன்
 இறந்து பாரென இறைவன் பணித்தான்!

iRappin pinnadhu aedhenak kaettaen
iRandhdhu paarena iRaivan paNithaan!

What is after death? I asked
When you die you will know! God instructed!

அனுபவித்தேதான் அறிவது வாழ்க்கையெனில்
 ஆண்டவனே நீ ஏன் எனக் கேட்டேன்!
 ஆண்டவன் சற்றே அருகு நெருங்கி
 அனுபவம் என்பதே நான்தான்' என்றான்!

anubavithaedhaan aRivadhu vaazhkkaiyenil
aaNdavanae nee aen enak kaettaen!
aaNdavan satRae arugu nerunggi
anubavam enpadhae naandhaan’ endRaan!

If this life were to be understood by experience,
then oh God, what is your need?, I asked
God came a little closer to me and said
“I am none other than that Experience”

[kannadasan-pirappin-varuvadhu-lyrics-and-translation]

If you liked a translation or you think it can be improved, do let us know. We would be happy to hear.